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Il 14 ottobre 1947 viene infranto per la prima volta il Muro del suono

Nella base aerea di Edwards, in pieno deserto californiano, c'era una piccola folla di civili e militari ad assistere al delicato test che era chiamato a portare a termine Chuck Yaeager, valente pilota di caccia ed eccellente collaudatore dell'Aeronautica militare statunitense.

Tra il pubblico anche la sua adorata moglie Glennis, in onore della quale aveva ribattezzato "Glamorous Glennis" ("affascinante Glennis") l'aerorazzo Bell X-1, a bordo del quale venne sganciato da un bombardiere a 6.100 metri d'altezza, la mattina del 14 ottobre 1947 (73 anni fa). Raggiunta l'altitudine di 12mila metri, Yeager riportò il velivolo in posizione orizzontale e spinse i motori al massimo. Pochi istanti dopo dalla base udirono un boato: altri non era che il bang sonico, segno evidente che lassù era stato infranto il muro del suono!

L'aver superato in volo continuato la velocità di Mach 1 (equivalenti a circa 1200 km/h) fece entrare nella storia il 24enne aviatore, originario della Virginia, come il primo uomo ad aver portato a termine un volo supersonico. I tentativi precedenti avevano prodotto conseguenze disastrose, per via delle scarse prestazioni dei motori e dell'aerodinamica inadeguata degli aerei.

Lo storico risultato spalancò la strada alla ricerca aerospaziale USA e alla conseguente esplorazione del cosmo. Sul piano civile contribuì a potenziare le prestazioni dei velivoli adibiti al trasporto umano, che per lo più viaggiano, tuttora, poco al di sotto del livello Mach 1.

Fatto curioso: il 14 ottobre del 2012, in ricordo di quell'evento, il paracadutista austriaco Felix Baumgartner, amante delle sfide estreme, si è lanciato a corpo libero da 39mila metri d'altezza, viaggiando a 1773 km/h e riuscendo così a infrangere la barriera del suono. In quell'occasione ha stabilito il record di "velocità massima raggiunta da un uomo in caduta libera".

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